Watts versus VA: afinal, qual é a diferença

No meio de uma cada vez mais frágil rede elétrica, a escalada do consumo de energia do equipamento de TI e o constante aumento da importância da nossa rede, não é difícil perceber o valor que uma UPS (fonte de alimentação ininterrupta) tem, não só numa empresa, mas, também, em casa. Alguma vez decidiu pesquisar algumas UPS para ver qual seria a adequada para si, acabando a perguntar-se a si mesmo "Watts? VA? O que é isso?"

A maioria de nós já ouviu falar de watts – e entende que cada peça de equipamento consome uma certa quantidade de watts para funcionar. Mas de que forma, exatamente, é que isso se relaciona com uma UPS? E, afinal, o que significa VA?

Os sistemas eletrónicos têm tanto um valor de watts máximo, como um valor de VA (volt-ampere) máximo; e nem o valor de watts, nem o de VA de uma UPS podem ser excedidos pelo equipamento conectado (carga). Os watts são a potência efetiva consumida pelo equipamento, enquanto os volt-amperes são chamados de "potência aparente" e são o produto da tensão aplicada ao equipamento vezes a corrente consumida pelo equipamento. O valor de watts determina a potência real comprada à empresa de distribuição pública e a carga térmica gerada pelo equipamento; o valor de VA é usado para o dimensionamento da cablagem e disjuntores.

Está mais esclarecido? Talvez não muito.

Aquilo que precisa, realmente, de saber é que, para equipamentos eletrónicos como computadores e UPS, os valores de watts e VA podem ser significativamente diferentes, sendo o valor de VA sempre igual ou superior ao valor de watts. A relação entre watts e VA chama-se "Fator de Potência" e expressa-se como um número (p. ex. – 0,8) ou uma percentagem (p. ex. 80%). Este fator de potência é o que realmente importa no dimensionamento de uma UPS para as suas necessidades específicas.

A última geração de Smart-UPS™ On-Line da APC™ by Schneider Electric™ apresenta, agora, funcionalidades inovadoras que o ajudam a tirar o máximo partido da sua energia. Os modelos 6kVA (6000 VA) e superiores têm um fator de potência unitário, o que significa que VA se traduz num valor de watts igual (ou seja, 6000 VA = 6000 watts). Os modelos mais pequenos da próxima geração de Smart-UPS On-Line têm um fator de potência de 0,9 ou superior e todos possuem certificação Energy Star™, independentemente do valor de VA.

A diferença entre fatores de potência de 0,8 ou 0,9 e um fator de potência unitário (1,0) pode não parecer muito – mas, quando se tem em consideração o facto de que a potência adicional disponível pode ser usada para suportar cargas adicionais e prolongar os tempos de funcionamento, é fácil perceber de que forma a nova geração de Smart-UPS On-Line irá aumentar a sua disponibilidade, enquanto lhe poupa dinheiro.

Consulte o nosso Seletor UPS para o ajudar a dimensionar corretamente uma UPS. Em alternativa, se procura atualizar a sua UPS atual, consulte o nosso Seletor de Atualização de UPS; e não se esqueça de utilizar o nosso Programa Trade-UPS, que lhe permite receber um desconto até 25% na compra de uma nova UPS APC by Schneider Electric com a entrega do seu modelo antigo, independentemente do fabricante.

Para mais informações sobre as diferenças entre watts e VA, queira consultar o White Paper 15, Watts e Volt-Amperes: Confusão em potência.

Recursos relacionados

Para uma discussão mais aprofundada, consulte o White Paper 15, Watts e Volt-Amperes: Confusão em potência.
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