Ante una red eléctrica cada vez más frágil, el creciente consumo energético de los equipos informáticos y la importancia cada vez mayor de nuestra red informática, no es difícil comprender el valor de las unidades UPS (sistemas de energía ininterrumpible) no solo para las empresas, sino para el hogar. ¿Alguna vez se propuso indagar sobre sistemas UPS para ver cuál es la mejor para usted, y terminó preguntándose sobre watts y VA? sin sacar nada en claro?

La mayoría de nosotros oímos hablar de watts alguna vez, y sabemos a grandes rasgos que todos los equipos consumen cierta cantidad de watts para funcionar; ¿pero cómo se relaciona eso con una UPS? ¿Y qué son los VA?

Los equipos electrónicos tienen regímenes nominales máximos de watts y VA (voltamperes); y los regímenes máximos de watts y VA de una UPS no deben superarse al conectarle equipos (la carga). Los watts son la potencia real que consume el equipo, mientras que los voltamperes, denominados "potencia aparente", son el producto de la tensión aplicada al equipo multiplicada por la corriente consumida por el equipo. El valor en watts determina la potencia real que se toma de la red eléctrica y la carga térmica que genera el equipo; el valor en VA se utiliza para dimensionar cableados y disyuntores.

¿Se entiende un poco mejor? Probablemente no demasiado.

Lo que realmente necesita saber es que en el caso de equipos electrónicos como computadoras y unidades UPS, los valores en watts y VA pueden ser muy diferentes; el valor en VA siempre será igual o mayor que el valor en watts. La relación entre watts y VA se llama "factor de potencia", y se expresa como cifra con o sin decimales (por ejemplo, 0,8), o como porcentaje (por ejemplo, 80%). El factor de potencia es lo que realmente debe importarle al dimensionar una UPS para sus necesidades particulares.

La última generación de Smart-UPS™ Online de APC™ by Schneider Electric™ ofrece funciones innovadoras para ayudarlo a aprovechar al máximo su energía. Los modelos de 6 kVA (6000 VA) o más incluyen corrección del factor de potencia, lo que significa que los VA se traducen en una cantidad equivalente de watts (es decir que 6000 VA = 6000 watts). Los modelos más pequeños de las unidades Smart-UPS Online de nueva generación tienen un factor de potencia de 0,9 o superior, y cuentan con la certificación Energy Star™ independientemente de su dimensión en VA.

La diferencia entre un factor de potencia de 0,8 o 0,9 y la corrección del factor de potencia (FP de 1,0) tal vez no parezca significativa; pero cuando se tiene en cuenta el hecho de que los watts extra pueden usarse para ofrecer respaldo a cargas adicionales y extender la autonomía, es fácil entender por qué la nueva generación de Smart-UPS Online aumentará su disponibilidad al tiempo que le ahorrará dinero.

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Para un análisis más detallado de las diferencias entre watts y VA, consulte nuestro Informe técnico Nº 15, "Watts y voltamperes: ‎Una confusión potente.

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Para un análisis más detallado, consulte el Informe técnico Nº 15, "Watts y voltamperes: ‎una confusión en potencia".
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