En el Aeropuerto Bob Hope, la provisión de energía de respaldo confiable no es chiste

Si pensamos en los tipos de entornos de centro de datos en los que el tiempo productivo es clave, seguramente los aeropuertos estén entre los primeros de la lista. Es fácil entender por qué, cuando hay aviones en el cielo que necesitan ayuda de los controladores de tráfico aéreo en tierra para aterrizar sin problemas, no se puede correr el riesgo de que un corte de suministro interrumpa el funcionamiento de los equipos que respaldan los sistemas de control.

Pero no solo el centro de datos necesita un suministro uniforme, según explica Rudy Barrow, Director de Informática del Aeropuerto Bob Hope de Burbank, California, por donde pasan alrededor de 4 millones de pasajeros por año. "Nuestro sistema de iluminación de pistas tiene que seguir funcionando más allá de cualquier corte", señala.

Del mismo modo, todos los otros componentes del aeropuerto –desde el departamento de bomberos hasta los desfibriladores de pared– necesitan un suministro confiable. "Nadie quiere que se presente una situación en la que deba salvarse una vida y haya que admitir que la batería del equipo necesario está agotada", continúa.

Lo que agrega complejidad al problema es el hecho de que algunas partes del aeropuerto están ubicadas dentro de los límites de la ciudad de Los Ángeles, por lo que parte del suministro es provisto por compañías de Los Ángeles. "Podríamos padecer caídas de tensión rotativas, o bien sobretensiones transitorias o cortes breves esporádicos capaces de interrumpir nuestro funcionamiento", explica Barrow.

Para anticiparse a esas situaciones, el aeropuerto cuenta con generadores de respaldo, pero también recurre a unidades UPS de APC by Schneider Electric. "Las [UPS] de APC son realmente potentes, y nos permiten transferir la carga a los generadores de manera limpia y sin problemas", comenta. En algunos casos, las UPS también proveen alimentación por períodos más largos, por ejemplo si falla un generador.

"Es bueno saber que tengo como recurso de emergencia el suministro estable y la confiabilidad de los productos APC", dice Barrow. "No los cambiaría por nada, y de hecho no planeo reemplazarlos".

Me cuenta que el aeropuerto usa principalmente unidades UPS Symmetra. La empresa también recurre a modelos UPS más pequeños para brindar respaldo a grupos de trabajo individuales, como el departamento contable.

Y también es necesario cubrir los requisitos de sistemas ajenos a las operaciones informáticas. Además de proteger el sistema de iluminación de pistas, el aeropuerto cuenta con respaldo de energía para estructuras de estacionamiento y diversos gabinetes con protección ambiental. "[Para esos usos] adoptamos algunas de las unidades [UPS] más pequeñas que ocupan 1 U de rack y todo otro dispositivo necesario, lo que incluye supresores de sobretensiones", comenta Barrow. "Casi el 100% de nuestros equipos son APC".

Según cuenta Barrow, en sus veinte años de carrera en el campo informático trabajó en diversas agencias gubernamentales y empresas en las que se fueron probando diferentes soluciones de respaldo. "Pero los productos verdaderamente robustos que hemos usado en casi todas las empresas con las que trabajé son de APC", afirma. "Nunca me trajeron problemas, salvo por el reemplazo de alguna batería. No padecí situaciones en las que a causa de sobretensiones se dañaran los equipos, o el suministro no fuera suficiente tras el apagado y reencendido de sistemas".

Acceda al video de mi entrevista con Barrow pasa saber más sobre los requisitos energéticos del Aeropuerto Bob Hope y la forma en que las unidades UPS de APC by Schneider Electric los satisfacen.