Gräsrotsfinansiering är stort riktigt stort. Hur stort?  Stort nog för Zack ”Danger” Brown att lägga upp sitt första projekt på Kickstarter där han bad användare att donera 10 USD till en potatissallad. En vecka och över en tredjedels miljon delningar senare har Browns potatissallad fått in över 40 000 USD.  Löjligt? Vissa kan tycka det. Men en del säger att Zack Browns potatissallad kan ge oss en liten inblick i vart Internet of Things är på väg.
 
Gräsrotsfinansiering handlar i grund och botten om känslomässig koppling till en produkt eller individ. Investeringar drivs inte nödvändigtvis av det nystartade företagets lönsamhet, resultat, leverantörskedja eller affärsänglars finansiering.  Det handlar snarare om vad som fångar intresset, oavsett om det är en somrig maträtt eller en uppkopplad enhet. Att följa hur människor investerar sina pengar på plattformar för gräsrotsfinansiering kan alltså i viss mån bidra till att förebåda framtidens teknik.  Baserat på några av dagens trender finns det ett par olika rörelser som ser ut att växa riktigt snabbt.
 
För det första har vi ”Var har jag lagt mina grejer?!”:  Som många andra händer det att jag tappar bort saker – ofta vid olämpliga tidpunkter.  Det är i regel när jag springer hemifrån med två minuters marginal innan träningen med en grupp frenetiska treåringar som jag märker ... att nycklarna är borta. Tydligen är jag inte ensam om det här eftersom det har blivit en spirande industri att hjälpa människor att hitta borttappade saker.  En rad nya företag som Tile, TrackR, XY, Findster och iFind har utvecklat ”teknik som hittar” så att du inte tappar bort nycklar, väskor, plånböcker, smarttelefoner, hundar eller katter mer... åtminstone inte så länge.  Fäst produkterna på dina saker så talar de om för dig var de finns med hjälp av en mängd olika metoder.  Några är redan populära (Tile fick till exempel ihop två miljoner USD).
 
Vi har också ”Jag kan inte använda mina grejer för batteriet är slut”: Legion Meter, Go Plug Bags, CHARGEKEY, Umbrella USB, SPOR, Gokey, Fuelbox och XS Powercard intar alla detta alltmer överbelamrade område. Initiativet ser ut att härstamma ur två fenomen som går hand i hand: en ökad tilltro till mobilappar och mobiltelefonbatteriernas otillräckliga livslängd. Det finns många olika typer av lösningar som närmar sig problemet från lite olika vinklar (till exempel snabbladdare, väskladdare, laddare i kreditkortsformat och solcellsladdare).  Rörelsen har fått ihop över två miljoner USD från investerare, så det finns uppenbarligen en stor efterfrågan på större och snabbare framsteg inom batteritekniken.
 
Slutligen har vi ”Vad finns i mina grejor?”:  Det här är fortfarande lite av en nisch, men har verklig potential att påverka våra liv på ett betydande sätt. En deltagare, Tellspec, har redan fått ihop 380 000 USD. Även om det finns flera varianter av de olika produkterna på området är kontentan densamma... de analyserar och identifierar vad som finns i min mat, dryck eller miljö. Som förälder till ett barn med livshotande matallergier, är detta den jag är ABSOLUT mest entusiastisk över eftersom en av applikationerna är utformad för att avgöra vilka allergener det finns i viss mat. De kan också ange om det finns bekämpningsmedel i äpplet eller hur många kalorier det är i potatischipset.
 
Överallt på Internet talar de som investerar på plattformer för gräsrotsfinansiering mycket om vad de vill ha och vad de vill få kontakt med, och ger i sin tur en liten men fascinerande inblick i framtiden för Internet of Things.

Nu får du ursäkta mig, jag måste gå och finslipa mitt potatissalladrecept.