Jag arbetar i ett hemmakontor i en stad där strömavbrott inte hör till ovanligheterna. Häromdagen rullade ett friskt åskväder fram tidigt på kvällen och mycket riktigt flimrade lamporna ett par gånger. En gång höll det på så länge att det slog ut routern som förser mig med internet och WiFi. Jag fattade direkt vad det var fråga om eftersom jag prenumererar på en musiktjänst på Internet (Rhapsody – jag älskar den) och använder en trådlös musikspelare som strömmar i hela huset (Sonos, också den fantastisk). När musiken tystnade visste jag att routern hade stängts av.


Den kom tillbaka efter bara en eller två minuter – det spelade egentligen ingen större roll. Men det var vid middagstid. Om jag hade varit i färd med att jobba och om avbrottet hade varat längre skulle det verkligen ha lagt sordin på dagens produktivitet. Jag hade kunnat använda min bärbara dator i några timmar men inte den externa skärmen, och min VoIP-telefonitjänst hade varit värdelös, liksom Skype. Och självklart skulle jag inte ha haft någon internetanslutning. Jag skulle ha varit strandad på en virtuell ö och förmodligen försökt nöja mig med min smarttelefon.

Jag behövde en ny UPS och studerade därför med stort intresse en artikel i det kommande numret av APC Currents Magazine med titeln ”Välj en passande UPS för hemmakontoret.” I korthet handlade artikeln om fyra saker att tänka på när du väljer en UPS för hemmakontoret: storlek, hålltid, övervakning och energieffektivitet samt överspänningsskydd för dataledningen.

APC har ett verktyg på Internet som hjälper till med storleksfrågan, så att du kan ange belastningskapacitet för de enheter du vill skydda utifrån typ och antal enheter. Du gör detta genom att kolla informationen på varje enhets namnskylt, som normalt visar strömförbrukning i watt (W) och voltampere (VA).

När det gäller hålltid, är tanken att den ska vara tillräcklig för att utrustningen åtminstone ska klara kortare avbrott. Och de flesta är just det – enligt artikeln varar 90 % av strömavbrotten i mindre än fem minuter. Om du vet att du ofta drabbas av längre avbrott ska du välja en större UPS med längre hålltid.

Nu när vi kommer till övervakning och energieffektivitet börjar det bli intressant. Många enheter i ett hemmakontor används egentligen inte så mycket, som skrivare och skannrar. Men de drar ändå lite ström fast de är i viloläge. Med enheter som APC by Schneider Electric Back-UPS Pro kan du stänga av sådana enheter och ta bort de så kallade ”vampyrbelastningarna”. Och om strömavbrottet varar längre än UPS:ens hålltid, ser programvaran till att program och utrustning stängs av korrekt så att du inte förlorar något arbete eller data.

Slutligen ska UPS:er också skydda dataledningar mot överspänning. Ett ordentligt grenuttag skyddar mot överspänning i växelströmsledningar men överspänning kan också uppstå i ethernetkablar, kabel-TV-kablar och telefonledningar. Du behöver alltså en UPS som ger lämpligt skydd beroende på hur du ansluter datorn och nätverksenheter till Internet.

Här i New England där jag bor, är sommaren åskvädrets årstid. Men snart kommer vintern då det kan bli riktigt otäckt. Ordentliga snöstormar kan innebära strömavbrott. Tills dess ska jag verkligen ha skaffat en ny UPS.