I takt med att företag fortsätter att införa fler moln- och virtualiseringstekniker vore det bra om de uppmärksammade de enheter som nu i princip är livlinan till IT-resurserna: nätverksenheter och annan utrustning i utkanten av nätverket.

I tidigare inlägg har andra bloggare diskuterat några av de förändringar som virtualisering och molnteknik innebär för datacentret, till exempel hur det driver behovet av en ny syn på kraftförsörjning och kylning, särskilt med tanke på hur virtualisering brukar skapa överhettade punkter. Inläggen tar upp viktiga punkter som företag verkligen måste ta itu med.

Men nätverkets utkant är minst lika viktig. Oavsett om vi pratar om ett enda litet kontor eller ett avdelningskontor till ett stort företag, ser upplägget ut på ungefär samma sätt. Du har ett skåp med nätverksutrustning eller så kanske du delar nätverksutrustning med flera andra hyresgäster i en campusmiljö.

I takt med att virtualisering och molnteknik utvecklas, har anläggningarna allt mera sällan någon faktisk datormaskinvara på plats. De är i själva verket beroende av fjärrservrar för ändamålet – på företagets huvudkontor, eller webbplatser tillhörande tredjepartsleverantörer av programvara, till exempel Salesforce.com.

Tänk på vad som skulle hända på anläggningarna om deras nätverksanslutning bröts. Hur mycket produktivitet förlorar du när anslutningen till molnet bryts och vad kostar det?  Du måste nog fortfarande betala medarbetarna även när de inte är anslutna, men kan de göra något meningsfullt arbete? Slutar telefonerna fungera, så att ni inte kan ta emot samtal?  Vad är den potentiella kostnaden för detta i fråga om förlorade intäkter och produktivitet?

Jag har talat med många partner och kunder som säger att medarbetarna bara kan gå till närmaste kafé för att få uppkoppling vid nätverksfel. Det kanske fungerar för ett kontor med bara två eller tre medarbetare (fast inte ens då skulle jag kalla det en hållbar reservkraftsstrategi). Men för ett kontor på fler än tio personer kommer det inte att fungera över huvud taget.

Tänk dig en detaljhandelsmiljö där mängder med enheter i lokalen deltar i bearbetningen av betaltransaktioner. Hur mycket kostar det per timme om kassaapparaterna står still och du inte kan genomföra transaktioner?

Uppenbarligen måste all denna utrustning skyddas mot avbrott, oavsett om det handlar om kassaapparater och datorer eller routrar och switchar som ger nätverksanslutning.  Vi kommer osökt in på följdfrågorna: hur kommer du att tillhandahålla reservkraft vid strömavbrott och hur lång hålltid behöver du?

Det kanske finns en generator på plats, så allt du behöver är en UPS som kan ge tillräcklig hålltid för att driva utrustningen tills generatorn aktiveras. Men har generatorn tillräckligt med kraft för att köra all kritisk utrustning eller räcker den bara för nödbelysning?

Kan du fjärrövervaka UPS:erna?  Det här blir viktigt av två anledningar. För det första ger fjärrövervakning den centrala IT-personalen möjlighet att fastställa när UPS:erna behöver underhåll, till exempel ett nytt batteri. Med övervakade UPS:er kan dessutom den centrala IT-gruppen välja att stänga av icke-kritisk utrustning så att UPS:en ger ström till den viktiga utrustningen under en längre tid.

Alla APC by Schneider Electric Smart-UPS- och Symmetra UPS-modeller på över 5 kVA levereras med ett inbyggt nätverkskort för fjärrövervakning. Detta är ett tillval på modeller på under 5 kVA. Allt övervakaren behöver är en webbläsare. Systemen kan integreras med alla nätövervakningssystem med stöd för SNMP, Simple Network Management Protocol.

I molnet och den virtuella världen är det viktigt att skydda nätverkets utkant men med rätt strategi för reservkraftsförsörjning minskar du risken avsevärt – och håller medarbetarna produktiva.