Jag hade några riktigt bra dagar i Schneider Electrics monter på Interop 2014 i Las Vegas, mest eftersom jag fick möta en massa kunder med intressanta berättelser om sina erfarenheter av Schneider Electrics produkter – överväldigande positiva historier.

Men det var också trevligt att träffa folk som besökt Interop lika länge som jag, det vill säga nästan från början. I början var jag med som reporter för Network World tidigt på 1990-talet, när Interop precis hade kommit igång som en mötesplats för UNIX- och TCP/IP-gurus. Företag som Cisco var nystartade på den tiden – och brukade ha riktigt bra fester.

En sådan deltagare det här året är Jonathan Broome, Chief Technology Officer på Linq3 Technologies, ett företag som utvecklar programvara för försäljning av lotter i bankomater och på bensinstationer. Företaget är lite äldre än 5 år säger han, men hans erfarenhet av APC sträcker sig ungefär 20 år tillbaka i tiden. Så han kan uttala sig både om utvecklingen av företagets teknik och om själva Interop.

Idag har Schneider Electrics produkter störst värde i företagets filialkontor, snarare än i datacentret. Det beror på att datacentret ligger i ett serverhotell med dubbel kraftmatning och full generatorreserv – rubbet. Företaget använder dock övervakade PDU-enheter från APC by Schneider Electric i varje rack. ”De ger oss full nätverksåtkomst och kontroll över varje maskins strömförsörjning”, säger han.

Företagets kontorsbyggnader är en annan historia. ”Strömförsörjningen är mycket opålitlig”, säger Broome. ”Vi har flera elindicenter varje månad på våra kontor.”

Den enda reservgeneratorn hör till fastigheten och används för att strömförsörja hissar, ljus vid utgångar och liknande – hyresgästerna kan inte använda den.  Därför använder han Smart-UPS-enheter från APC by Schneider Electric som reserv för kontorets datorer och switchar för nätverksanslutningarna till fjärrdatacentret.

”Vi förlitar oss på att de hanterar underspänningar och de regelrätta strömavbrott som olyckligtvis förekommer”, säger han, då kraften försvinner i ungefär 5 till 30 minuter. Smart-UPS-enheterna hjälper honom att klara kortare strömavbrott. Vid längre avbrott säkerställer de att företaget kan stänga av datorerna korrekt, så att inget arbete går förlorat och så att maskinerna kan börja användas så fort som möjligt när kraften kommer tillbaka.

Med tanke på hans långa erfarenhet inom IT och med APC-produkter frågade jag Broome vad han anser om produktlinjens utveckling genom åren.

”Om något, så har den hela tiden varit stabil och välkonstruerad”, säger han. ”Det är tydligt att effektiviteten har förbättrats och priserna har sjunkit, samt att övervaknings- och hanteringsmöjligheterna har blivit bättre. Och enkla saker som att batterierna räcker längre, till exempel.  Så det har fungerat väldigt bra.”

Jag ställde en liknande fråga om själva Interop-mässan. ”Från början var det en ren teknikmässa, utan flashiga montrar och sånt”, säger han. ”Nu har vi de flashiga montrarna och mässan har också hängt med i den tekniska utvecklingen. Den har blivit mycket mera konventionell.”

Jag håller helt med. Se videoklippet som innehåller hela min intervju med Broome.