Flygvapenbas i Alaska använder UPS:er från APC för att kunna göra mer än vad plikten kräver

Under de två dagarna som jag tillbringade i Schneider Electrics monter på mässan Interop 2014 i Las Vegas, träffade jag en hel del nöjda och lojala kunder som använt produkter från APC by Schneider Electric i många år. Men det var något med David Brand som verkligen slog mig.

Brand är (civil) informationschef på amerikanska försvarsdepartementet och arbetar på Elmendorf Air Force Base i Anchorage, Alaska. Det är en kritisk plats för försvarsdepartementet och han ansvarar för att se till att datacenter och larmsystem hålls uppkopplade ”så mycket som möjligt”.

Man skulle kunna tro att en plats som regeringen anser är ”kritisk” skulle ha de resurser som behövs för att säkerställa datacentrets tillgänglighet. Det gäller särskilt när anläggningen är underordnad försvarsdepartementet som verkar ha en budget som de flesta av oss bara kan drömma om.

Men det verkar inte vara fallet med anläggningen som Brand ansvarar för. I stället för att ha egna generatorer för reservkraftsförsörjning delar han portabla generatorer med andra myndighetsanläggningar i området. ”De har sina skäl” med strategin, säger han. Den underlättar bland annat vid underhåll och säkerställer generatorernas tillförlitlighet.

Det innebär att Brand har ganska speciella krav på avbrottsfri kraft (UPS:er). Vid strömavbrott måste Brands UPS:er ta över lasten i flera timmar istället för att bara tillhandahålla några sekunders reservkraftsförsörjning innan generatorerna sparkar igång – tills en generator bokstavligen tas in, ansluts och är online.

Därför behöver ett av hans datacenter reservkraftsförsörjning med tolv timmars batteritid tillgänglig dygnet runt. Han hanterar belastningen genom att använda en kombination av UPS:er, bland annat APC by Schneider Electric Symmetra-enheter. Han har använt UPS:er från APC under hela karriären, i över 16 år. ”Under årens lopp har de varit mycket tillförlitliga”, säger han.

Enheterna sätts verkligen på prov på Elmendorf, där han säger att det kan snöa en dag, regna nästa och blåsa storm som slår ut kraftledningar. Han säger att basen drabbas av i genomsnitt tre strömavbrott per år.

”Under den sista stormen förra året hade vi faktiskt ett strömavbrott i ca 48 timmar på den kritiska platsen och det tog åtta timmar för dem att få dit min generator”, säger han. ”UPS:en fungerade perfekt, vi lyckades hålla allt uppkopplat.”

Brand använder också Schneider Electric Smart UPS-enheter för att skydda kritiska arbetsstationer och nätverksanslutningar på basen, med minst åtta timmars reservkraftsförsörjning för varje nätverksskåp. Det är klokt, med tanke på hur viktigt det är att ha en tillgänglig internetanslutning och behålla medarbetarnas produktivitet.