Dwa dni, które spędziłem na stoisku firmy Schneider Electric podczas targów Interop 2014 w Las Vegas było wspaniałym doświadczeniem. Głównie dlatego, że mogłem poznać wiele interesujących historii klientów o ich doświadczeniach z produktami firmy Schneider Electric. A w zdecydowanej większości były to doświadczenia pozytywne.

Miło było też spotkać ludzi, którzy przyjeżdżają na Interop tak długo jak ja, czyli niemal od początku. Za pierwszym razem pojawiłem się tam jako reporter magazynu Network World na początku lat 90. XX wieku, kiedy impreza przekształcała się właśnie z konferencji guru z dziedziny UNIXA i TCP/IP w to, czym jest dzisiaj. Takie firmy jak Cisco były wtedy jeszcze startupami. I organizowały rewelacyjne przyjęcia.

Jednym z tegorocznych uczestników należących do „starej gwardii” był Jonathan Broome, dyrektor ds. technicznych Linq3 Technologies, przedsiębiorstwa, które tworzy oprogramowanie umożliwiające sprzedaż kuponów loteryjnych za pośrednictwem bankomatów i dystrybutorów paliwa. Firma istnieje od nieco ponad 5 lat, ale z produktami APC Broome ma do czynienia od około lat 20. Jest zatem odpowiednią osobą, aby mówić zarówno o rozwoju technologii APC, jak i o samych targach Interop.

Jego zdaniem produkty firmy Schneider Electric są obecnie nawet bardziej przydatne w biurach jego firmy niż w jej centrum danych. A to dlatego, że centrum danych znajduje się obiekcie kolokacyjnym wyposażonym w podwójne źródło zasilania, generator zapewniający pełne zasilanie rezerwowe — wszystko, co trzeba. Mimo to, firma korzysta z zarządzanych listew zasilających APC by Schneider Electric w każdej szafie. „Zapewniają nam pełną łączność sieciową oraz kontrolę nad zasilaniem każdej z maszyn”, mówi Broome.

Inaczej sprawa wygląda z budynkami biurowymi firmy. „Sieć energetyczna jest bardzo zawodna”, stwierdza Broome. „Awarie prądu w naszych biurach mają miejsce kilka razy w miesiącu”, dodaje.

Generator rezerwowy działa tylko na poziomie całego budynku, zasilając windy, oświetlenie wyjść itp. — ale nie urządzenia w poszczególnych lokalach.  Dlatego Broome korzysta z zasilaczy bezprzerwowych Smart-UPS APC by Schneider Electric do zabezpieczania biurowych komputerów i przełączników sieciowych, zapewniających łączność ze zdalnym centrum danych.

„Potrzebujemy tych zasilaczy do regulowania niestabilności napięcia i jako zastępczego źródła zasilania podczas awarii, które niestety się zdarzają”. Według Broome'a taka przerwa w dostawach energii może trwać od 5 do 30 minut. Zasilacze Smart-UPS pozwalają mu kontynuować pracę bez zakłóceń w przypadku krótszych przerw w zasilaniu. Podczas dłuższych przerw gwarantują bezpieczne nadzorowane wyłączenie firmowego sprzętu i zapobiegają utracie danych. Po przywróceniu zasilania ponownie uruchamiają urządzenia.

Ze względu na duże doświadczenie Broome'a w dziedzinie IT i urządzeń APC, zapytałem go, co sądzi o rozwoju linii produktów tej firmy na przestrzeni lat.

„Jedno, co się nie zmieniło, to ich solidna, niezawodna konstrukcja”, odpowiedział. „Wyraźnie poprawiła się wydajność, ceny zmalały, a funkcje monitoringu i zarządzania zostały znacznie ulepszone. Chodzi też o proste rzeczy, takie jak to, że akumulatory umożliwiają dłuższy czas podtrzymania.  Ogólnie jest bardzo dobrze”.

Podobne pytanie zadałem mu na temat targów Interop. „Kiedyś to była czysto techniczna impreza, bez tych efektownych stoisk i innych bajerów”, stwierdza Broome. „Teraz mamy już efektowne stoiska a targi dotrzymują kroku zmianom w dziedzinie technologii. Nie jest to już tak niszowe wydarzenie”.

W pełni zgadzam się z tą opinią. Zachęcam do obejrzenia wideo z pełnym zapisem mojej rozmowy z Broomem.