"이 벽들과 얘기할 수 있다면..."하는 생각은 누구라도 한 번쯤은 해 보았을 것입니다.  이제 그러한 바램이 현실로 이루어졌습니다.  게다가 필요한 정보까지 알려 줍니다! 귀하의 커넥티드 홈은 문 앞에 낯선 이가 와있다고 알려줍니다. 그러면 손가락을 한 번 스와이핑하는 것만으로 그 사람이 보따리를 전해주러 온 장모님임을 확인할 수 있습니다. 커넥티드 홈이 보따리에 든 것이 김이 모락모락 나는 저녁 요리인지까지는 알려주지 않지만 문을 원격으로 열어 드릴 수는 있습니다! (물론, 열고 싶지 않을 수도 있겠지만...) 


오후 4시, 십대 딸이 학교에서 아직 귀가하지 않았다고 커넥티드 홈이 알려줍니다. 하지만 당신은 딸이 최근 관심을 보이고 있는 남학생과 함께 있는 것이 아니라 학교에서 개인교습을 받고 있다는 문자를 받고서 안도의 한숨을 내쉽니다. 


커넥티드 홈은 화재 경보장치가 울릴 경우 이를 알려줍니다. 그러면 어떤 방에서 경보장치가 울렸는지 원격으로 파악하여 자녀에게 전화를 걸 수 있습니다. 피자를 구울 때 토스터를 제대로 사용하는 방법을 다시금 따끔하게 가르쳐줘야겠지요. 


2주간의 휴가를 즐기기 위해 집을 떠나왔는데 에어컨을 끄지 않은 걸 알았습니다. 하지만 편안하게 숙소의 소파에 앉아 슬리퍼를 벗어 던지고 휴대폰의 앱을 실행하여 에어컨을 원격으로 끕니다. 몇십만 원 상당의 전기 요금을 아꼈으니 이제 평화로운 휴가를 즐겨도 되겠죠. 


겨울 휴가지에서 주말 스키 여행을 즐기는 도중 난방 장치를 켜지 않은 것을 깨달았습니다. 원격으로 난방온도를 설정하여 배관이 얼지 않도록 합니다.

 

이것은 이제 만화영화 '젯슨 가족(Jetsons)'에나 나오는 미래적인 공상이 아니라 우리 주변에서 어렵지 않게 접할 수 있는 현실입니다. 이러한 기술이 구현되는 일반 가정의 수는 계속해서 늘어나고 있습니다. 


최근의 기술 발전으로 인해 이러한 가정의 실현 가능성은 과거 그 어느 때보다도 높아졌습니다. 이 모든 것은 네트워크가 과거 그 어느 때보다도 속도가 향상되고 대역폭이 넓어지면서 시작되고 있습니다. 더 나아가, 더 저렴하면서도 새로운 감지 회로와 센서가 무선 장치의 가격인하 추세와 결합되면서 점점 더 많은 소비재들이 인터넷에 연결될 수 있게 되었습니다. 오늘날의 세대는 소셜 미디어 사이트뿐만 아니라 자신들이 일상적으로 사용하는 장치들과도 '연결'되기를 원합니다.  이러한 개념이 확산된 것은 도처에 존재하면서 편리함으로 우리 모두를 (보이지 않는 울타리 안에) 사로잡은 스마트폰 덕분입니다. 우리의 스마트폰은 장치들을 모니터링하고 관리 및 제어할 수 있는 창문이 되고 있습니다.

인터넷에 연결되는 장치의 종류는 다음과 같이 끝이 없습니다.

  • 태블릿
  • TV
  • 게임기
  • 자물쇠
  • 가전 제품(냉장고, 세탁기/건조기)
  • 자동 온도조절 장치
  • 연기 감지기
  • 비디오 카메라
  • 스위치
  • 전등
  • 콘센트
  • 기타

2008년에 커넥티드 장치의 수는 이미 전 세계 인구 수를 넘어섰습니다. 실제로 Gartner는 2020년경에는 260억 개 이상의 장치들이 인터넷에 연결될 것이라 예측하고 있습니다.  이 수많은 장치들은 사물 인터넷(IoT)을 통해 단지 연결되는 데서 그치지 않고 서로간의 상호작용을 통해 우리들의 개인적인 경험을 더욱 향상시킬 것입니다.

어떤 장치를 가지고 있든, 이러한 '연결된' 장치들을 어떤 방식으로 사용하든, 공통분모가 하나 있습니다. 즉, 이들이 소기의 목적을 완전히 달성하기 위해서는 '연결'되어 있어야 한다는 점입니다.  많은 경우 이러한 연결성의 결여는 경보 또는 보안 문제 등의 심각한 결과로 이어질 수 있으며, 생산성에 영향을 미칠 수도 있습니다. 또한, 즉각적인 만족을 기대하며 연결이 끊기면 참지 못하는 현 세대에게는 거의 모든 경우 커다란 불만을 안겨줄 것입니다. 따라서 기본적인 연결은 네트워크와 그 가용성에 달려 있습니다. 이러한 네트워크에 정전이나 연결 불안정과 같은 장애가 발생하면 우리에게 필수적인 통제력과 관리성 및 편의성을 잃게 됩니다.  가정의 경우, 이러한 네트워크는 일반적으로 무선 라우터와 기타 ISP 장치(모뎀, 라우터 등)를 의미합니다.


폭풍우나 정전이 발생할 경우 네트워크 연결이 쉽게 끊길 수 있으며, 그것도 가장 필요한 순간에 일어날 수 있습니다. 인터넷이 끊기면 통신 수단을 잃게 될 뿐만 아니라, 위험할 수 있는 상황에 처했을 때 가족과 친구에게 연락할 수 없게 됩니다. 정전 발생 시 인터넷 연결을 유지하는 가장 좋은 방법은 가정용 네트워킹 장비를 백업하고 스마트 장치들을 무정전 전원 장치(UPS)로 충전하는 것입니다. APC by Schneider Electric Back-UPS는 귀하의 네트워크가 몇 시간 동안 가동할 수 있도록 해주며, 필요할 경우 모바일 장치를 충전할 수도 있습니다. BGE70은 허브 및 라우터와 같은 저전력 장치에 몇 시간 동안의 실행 시간을 제공할 수 있으며, BG500의 워치독 기능은 네트워크 연결이 끊긴 것을 감지하면 네트워킹 장치를 재부팅하여 인터넷에 자동으로 재연결시켜 줍니다. 이러한 상황은 연결이 너무 많아 교착 상태에 빠졌거나 ISP가 IP 주소를 변경할 경우 흔히 발생합니다.


개인적인 이유든 업무적인 이유든, 24시간 연결 유지를 원하는 것은 일상적인 일이 되었습니다. 이제 가정이나 소규모 기업에서도 네트워크 백본이 백업되어 있다면 안심할 수 있습니다.