Una base de la Fuerza Aérea de Alaska recurre a las UPS de APC para ir más allá del habitual llamado del deber

En los dos días que estuve en el stand de Schneider Electric en la exposición Interop 2014 que se llevó a cabo en Las Vegas, conocí a numerosos clientes que hace tiempo son usuarios felices y leales de productos de APC by Schneider Electric. Pero algo en David Brand me llamó poderosamente la atención.

Brand es CIO (civil) del Departamento de Defensa (DOD) de los EE.UU., y trabaja en la Base Elmendorf de la Fuerza Aérea en Anchorage, Alaska. Es una ubicación clave para el DOD, y él es responsable de garantizar que los centros de datos y sistemas de alarma estén on line "todo lo posible".

Seguramente usted piense que cualquier establecimiento que para el gobierno es "crítico" cuenta con los recursos necesarios para garantizar el tiempo productivo de los centros de datos, en especial si se trata de uno que depende del Departamento de Defensa, cuyos presupuestos suelen ser inimaginablemente cuantiosos.

Pero no parece que ese sea el caso en el entorno que está a cargo de Brand. En lugar de contar con generadores dedicados para proporcionar energía de respaldo, el establecimiento de Brand comparte generadores portátiles con otros edificios gubernamentales de la zona. "Tienen motivos" para adoptar esa estrategia, comenta Brand, como la facilidad de mantenimiento y la garantía de confiabilidad de los generadores.

Eso significa que Brand tiene requisitos bastante especiales a la hora de pensar en sistemas de energía ininterrumpible (UPS). Ante un corte de suministro, en lugar de proveer solo algunos segundos de energía de respaldo hasta que los generadores arrancan, las UPS de Brand deben alimentar la carga por horas, hasta que el generador llega al lugar, se instala y comienza a funcionar.

Como resultado, uno de sus centros de datos necesita doce horas de respaldo de baterías disponibles en todo momento. Para ayudar a manejar esa carga, él recurre a una combinación de unidades UPS, que incluye unidades Symmetra de APC by Schneider Electric. Brand ha trabajado con las UPS de APC durante toda su carrera, más de dieciséis años. "Han sido muy confiables a lo largo de los años", me comenta.

Sin duda, las unidades se ponen a prueba todo el tiempo en Elmendorf, donde un día puede nevar, al día siguiente llover y después desatarse tormentas de viento que derriben cables de alta tensión. Según me cuenta, en promedio se registran tres cortes de suministro por año en la base.

"Durante la última tormenta de viento, el año pasado, estuvimos sin luz por alrededor de 48 horas en la ubicación crítica, y tardaron ocho horas en traerme el generador", dice Brand. "La UPS funcionó a la perfección y todo siguió conectado".

Brand también usa unidades Smart-UPS de Schneider Electric para proteger las estaciones de trabajo críticas y las conexiones de red de la base, con ocho horas de energía de respaldo como mínimo para cada sala de gestión de redes. Eso tiene sentido, dada la importancia de contar con una conexión a Internet para mantener la productividad de los empleados.